WATA don PASS; Looking West – an exclusive Performance Event and a Seminar

May 14-16, 2015

  • WATA don PASS; Looking West– an exclusive Performance Event at Lilith Performance Studio presenting four artists from West Africa;Taiwo Aiyedogbon (NGA), Bernard Akoi-Jackson (GHA), Christian Etongo (CMR), Odun Orimolade (NGA) and a seminar at Moderna Museet Malmö.

    Performance Event: May 14 -16 between 7-10 pm, Lilith Performance Studio
    Seminar: May 13, 2015, Moderna Museet Malmö. The Seminar held in English, free entry.

    For the first time in Scandinavia Lilith Performance Studio presented four newly commissioned large-scale performances with Aiyedogbon Taiwo (Nigeria), Bernard Akoi-Jackson (Ghana), Christian Etongo (Cameroon) and Odun Orimolade (Nigeria) that took place simultaneously, without compromising neither artistic expression nor the unique experience.

    Over the past year the four artists have developed performances specifically for Lilith Performance Studio. From their different artistic vantage points they highlight the emerging performance art scene in West Africa, with the common feature that performance has become an important part of their oeuvre. During three nights in May their wayward, humorous and personal works filled the entire studio for three nights in a row.

    WATA don PASS; Looking West is a curatorial collaboration between Bisi Silva; Centre for Contemporary Art, Lagos, Nigeria, Marianne Hultman; Oslo Kunstforening and Elin Lundgren, Petter Pettersson; Lilith Performance Studio.
    The title of the event refers to a pidgin expressionmeaning toachievebeyond expectations.

    Performance Event May 14-16 at Lilith Performance Studio

    Taiwo Aiyedogbon (NGA) African Time
    In a staged situation Aiyedogbon, tongue in cheek, puts Western prejudices against the expression “African Time” up to the test, while at the same time challenging our gridded pattern of life, where we let ourselves be chased by time.For WATA don Pass; Looking West a “real” restaurant was built up in the studio, with a chef, headwaiter, staff and a lot of African food that was prepared and cooked in the kitchen, but hardly ever served. Aiyedogbon used a Nigerian restaurant as a metaphor for a collapsing society, which she’s coming from.

    Taiwo Aiyedogbon (b.1989) belongs to the new generation of visual artists in Nigeria, and is still studying art at Yaba College of Technology in Lagos. She has participated in several performances and has over the past year started to develop her own language with this art form.

    Bernard Akoi-Jackson (GHA) Untitled: How to Usher the [an] African fully into [His]tory…”
    From the layers of bureaucratic regulations and modern rituals Bernard Akoi-Jackson have created a fictitious system where the audience is hemmed in. The system, which has a recognizable structure, is followed on pure gut instinct, with no questioning. Bernard Akoi-Jackson (f.1979) examines recurrent hybrid postcolonial identities, through temporary markings and performative rituals. He often presents himself as the elusive God Eshu, the messenger between gods and humans.

    Odun Orimolade (NGA) Spirits at the ball
    Orimolade’s point of departure is the 18th century ball using it as a metaphor to engage the events before, during and after the Berlin Conference of 1884-85. Spirits at the Ball is best described as a fantasy of sorts, amusing but with a serious undertone, which reflects on the conference. The ball makes you think of fine ladies in crinolines, the rustling of their fabrics and gentlemen in tails, but this image is interrupted by another presence; the people’s spirits Emi. Odun Orimolade’s (b.1976) practice spans a broad artistic field with painting, drawing, collage, etching, sculptural installation and performance. Several of her works clearly turns the spotlight toward the viewer challenging his/her active, passive role when experiencing the work.

    Christian Etongo (CMR) – Probo Koala
    The Probo Koala is the tanker that in 2006 dumped five hundred tons of toxic waste in the Ivory Coast. This event is the starting point for Etongo’s performance, in which, with the help of the visitors he will perform the purification ritual Tsô, as practice among the Beti in Cameroon. In the ritual a person who has entered into covenant with evil is purified. In Christian Etongo’s (f.1972) performance practice, ritual constitutes a principal element. He has a background in the performing arts, dance and theatre, but as a visual artist he has worked within different media. However since the late 1990s, he has worked exclusively with performance.


    Seminar May 13 at Moderna Museet Malmö

    On May 13 a seminar will be held in collaboration with Moderna Museet Malmö. The programme has been organised by and will be moderated by Marianne Hultman, and artists, art historians, curators and scientists from Nigeria, Norway, Sweden and Zambia will participate.

    The notion that Sweden and Norway never took part in colonialism, or that if they did, their role was marginal, is still considered legitimate. But in recent years studies have disputed this claim. A new historiography is taking shape that interferes with the self-image we have become accustomed to. How is it that some parts of history remain unaccounted for, and what does that say about us? What happens when the façade of our national identity cracks and how does that affect how we perceive one another?

    During the seminar perspectives will turn towards Sweden and Norway, while it broadens to include other parts of the continent, not only West Africa. With a starting point in the Berlin Conference in 1884-85, usually described as The Scramble for Africa, the seminar aims at learning more about Sweden-Norway’s role during the conference and how our presence, especially in the Congo region, have inspired ideas and representations of the continent in the past as well as today.


    Nina Berre, Curator and Director of Architecture at the National Museum of Art, Architecture and Design in Oslo. Berre will discuss the Norwegian contribution to the Nordic Pavilion at the Architecture Biennale in Venice in 2014 Forms of Freedom, the African Independence and Nordic Models.

    Loulou Cherinet, visual artist, divides her time between Stockholm and Addis Ababa. Cherinet will talk about her latest film project. Cherinet also takes part in Moderna Museet’s current exhibition The New Human: You and I in Global Wonderland.

    Anawana Haloba, visual artist, working in Oslo and Livingstone. In Reconstructing Histories; The City that Refuses to be Silenced LoCA Haloba will describe her latest project, the artist initiated library and research centre for art in Livingstone, Zambia.

    David Nilsson, historian and researcher at KTH in Stockholm, recently published the article Sweden-Norway at the Berlin Conference 1884-1885: History, National Identity-making and Sweden’s Relations with Africa. In Tales of Sweden: Failed Imperialist or Humanitarian Superpower Nilsson questions how much can one forget or omit from history before it becomes a lie?

    Bisi Silva, founder and director of the CCA, Lagos in Nigeria has worked in Norway, Sweden, Denmark and Finland. What do these art scenes reveal for a curator based in Nigeria with the world as a working field.

    Espen Wæhle, Project Manager at the Norwegian Maritime Museum, between 2005-2009 took part in a research project, which resulted in the publication Navigating Colonial Orders: Norwegian Entrepreneurship in Africa and Oceania. Wæhle will speak about Congo: Images, Imaginations, and Identity: 1870 to modern times.

    WATA don PASS; Looking West was made possible through the kind support of: The City of Malmo Arts and Culture, Swedish Arts Council and Regional development of Arts and culture, The Nordic Culture fondation.
    Partners are: Centre for Contemporary Art, Lagos, Malmö Art Academy, Moderna Museet Malmö, Inter arts Center, Oslo Kunstforening, Beckers färgservice, Svanströms repro AB.



    WATA don PASS; Looking West – ett exklusivt performance event på Lilith Performance Studio med fyra konstnärer från Västafrika;Taiwo Aiyedogbon (NGA), Bernard Akoi-Jackson (GHA), Christian Etongo (CMR), Odun Orimolade (NGA) och ett seminariumpå Moderna Museet Malmö.

    Performance event: 14 – 16 maj, Lilith Performance Studio.
    Seminarium: 13 maj, Moderna Museet Malmö

    För första gången i Skandinavien presenterades Taiwo Aiyedogbon (Nigeria), Bernard Akoi-Jackson (Ghana), Christian Etongo (Kamerun) och Odun Orimolade (Nigeria) med fyra storskaliga performance som tog plats och rum samtidigt, utan att göra avkall på det konstnärliga uttrycket och den unika upplevelsen.

    De fyra inbjudna konstnärerna har under året arbetat fram varsin performance specifikt för Lilith Performance Studio. Med sina olika konstnärliga utgångspunkter representerar de väl bilden av den starkt framväxande performancescenen i Västafrika, med det gemensamt att performance har kommit att bli en viktig del av deras konstnärskap. Deras egensinniga, humoristiska och personliga performance fyllde studions hela yta och visades parallellt under tre kvällar i rad.

    WATA don PASS; Looking West är ett curatorisk samarbete mellan Bisi Silva; Center for Contemporary Art, Lagos, Nigeria, Marianne Hultman; Oslo Kunstforening och Elin Lundgren, Petter Pettersson; Lilith Performance Studio.

    Titeln på performance- och seminariedagarna refererar till ett pidginuttryck som betyder att nå utöver förväntningarna.

    Performance event 14-16 maj på Lilith Performance Studio

    Taiwo Aiyedogbon (NGA) – African Time
    I en iscensatt situation utmanar Aiyedogbon med glimten i ögat västvärldens, och betraktarens, fördomar mot begreppet ”African Time”, samtidigt som hon ifrågasätter vårt inrutade levnadsmönster, där vi låter oss jagas av tiden. Taiwo Aiyedogbon (f.1989) tillhör nästa generation bildkonstnärer i Nigeria och studerar fortfarande vid konstskolan Yaba College of Technology i Lagos. Hon har deltagit i ett flertal performance och har det senaste året börjat utveckla ett eget språk i konstformen.

    Bernard Akoi-Jackson (GHA) – Untitled: How to Usher the [an] African fully into [His]tory…”
    I lager på lager av byråkratiska regelverk och moderna riter har Bernard Akoi-Jackson skapat ett fiktivt system där publiken fållas in. Systemet, som har en igenkännbar struktur följs på ren magkänsla utan intellektuellt ifrågasättande. Bernard Akoi-Jackson (f.1979) undersöker återkommande hybrida postkoloniala identiteter, genom tidsbegränsade markeringar och performativa ritualer. Han utger sig ofta för att vara den ökända gäckande Guden Eshu, budbäraren mellan gudar och människor.

    Odun Orimolade (NGA) – Spirits at the ball
    Orimolade har tagit utgångspunkt i 1800-talsbalen som idé och metafor baserat på händelserna före, under och efter Berlinkonferensen 1884-85. Spirits at the Ball beskrivs bäst som ett slags lustspel med en allvarlig underton, en fantasi, som reflekterar över konferensen. Balen för tankarna till fina damer i krinoliner, prasslande tyger och män i frack, men bryts av en annan närvaro; folkets andar Emi. Odun Orimolade (f.1976) praxis spänner över ett brett konstnärligt område, såsom måleri, teckning, collage, etsning, skulptural installation och performance. Flera av hennes arbeten vänder tydligt strålkastarljuset mot betraktaren och ifrågasätter dennes aktiva/passiva roll i det de upplever.

    Christian Etongo (CMR) – Probo Koala
    Probo Koala är ett tankfartyg som 2006 dumpade femhundra ton med giftigt avfall vid Elfenbenskusten. Denna händelse är utgångspunkten för Etongos performance där han med hjälp av besökarna kommer utföra reningsritualen Tsô, som praktiseras bland Beti- folket i Kamerun. I ritualen renas den person som har ingått förbund med ondskan. I Christian Etongos (f.1972) performancepraktik utgör ritualen ett av hans grundelement. Han har bakgrund inom scenkonst, dans och teater, men har som konstnär arbetat med många olika medier. Sedan slutet på 1990-talet arbetar han enbart med performance.


    Seminarium 13 maj – Moderna Museet Malmö

    Den 13 maj hölls ett seminarium i samarbete med Moderna Museet Malmö. I seminariet, som har satts samman av och modereras av Marianne Hultman, medverkar forskare, konsthistoriker, curators och konstnärer från Sverige, Norge, Nigeria och Zambia.
    Föreställningen om att Sverige och Norge inte aktivt tog del under kolonialismen eller att vår roll var marginell är något som fortfarande anses legitimt. På senare år har det gjorts en del studier som tyder på motsatsen. En ny historieskrivning tar form som tycks störa den självbild vi blivit vana att leva med och stå upp för. Hur kommer det sig att vissa delar av historien förblir outforskade, och vad säger det om oss? Vad sker när sprickor uppstår i fasaden till vår nationalidentitet och hur påverkar det hur vi ser på varandra?

    Under seminariet vänds perspektivet till Sverige och Norge, samtidigt som det breddas till att omfatta andra delar av kontinenten, inte bara Västafrika. Med utgångspunkt i Berlinkonferensen 1884-85, som lite slarvigt brukar beskrivas som ”The scramble for Africa” tittar vi närmare på unionen Sverige-Norges roll under konferensen och hur vår närvaro i Kongo och andra kolonier kommit att prägla idéer och representationer av kontinenten. 

    Espen Wæhle, projektledare vid Norsk Maritimt Museum, ingick mellan 2005-2009 i ett forskningsprojekt som resulterade i publikationen Kolonitid, Nordmenn på eventyr og big business i Afrika och Stillehavet. Wæhle kommer att tala om Kongospor: bilder, forestillinger, identiet, kontakt fra 1870-årene til moderne tid.

    David Nilsson, historiker och forskare vid KTH i Stockholm, publicerade nyligen artikeln Sweden-Norway at the Berlin Conference 1884-1885: History, national identity-making and Sweden’s relations with Africa. I sitt inlägg Tales of Sweden: Failed Imperialist or Humanitarian Superpower ställer sig Nilsson frågan, hur mycket får man glömma eller utelämna ur en berättelse innan det blir en lögn?

    Nina Berre, avdelningsdirektör och curator vid Nationalmuseet for konst, arkitektur och design i Oslo. Berre kommer att berätta om arbetet med Norges bidrag till den Nordiska paviljongen under Arkitekturbiennalen i Venedig 2014 Forms of Freedom, African Independence and Nordic Models.

    Bisi Silva, grundare och direktör för CCA, Lagos i Nigeria har arbetat i både Norge, Sverige och Finland. Vi ställer oss frågan, hur ser den nordiska konstscenen ut för en curator med bas i Nigeria och med världen som arbetsplats?

    Anawana Haloba, bildkonstnär, arbetar i Oslo och Livingstone. I Reconstructing Histories; The City that Refuses to be silenced LoCA berättar Haloba om det konstnärsinitierade bibliotek och forskningscenter för konst som håller på att ta form i Livingstone, Zambia.

    Loulou Cherinet, bildkonstnär, fördelar sin arbetstid mellan Stockholm och Addis Abeba. Cherinet kommer att berätta om sitt senaste filmprojekt. Cherinet medverkar även i den pågående utställningen The New Human: You and I in Global Wonderland på Moderna Museet Malmö.


    WATA don PASS; Looking West genomförs med stöd av: Region Skåne, Malmö Kulturnämnd, Statens Kulturråd, Nordisk Kulturfond. Aktuella samarbetspartners: Center for Contemporary Art, Lagos, Konsthögskolan i Malmö, Moderna Museet Malmö, Inter arts Center Malmö, Oslo Kunstforening, Beckers färgservice, Svanströms repro AB.